Поиск
Обновления

13 октября 2017 обновлены ориджиналы:

13:02   Осенние каникулы мистера Куинна

29 сентября 2017 обновлены ориджиналы:

21:41   Лис

18:17   M. A. D. E.

28 сентября 2017 обновлены ориджиналы:

12:32   Новый мир. История одной любви

22 сентября 2017 обновлены ориджиналы:

16:42   Занимательная геометрия

все ориджиналы

Зелёный город - Глава 1  

Жанры:
ER (Established Relationship), Дарк, Катастрофа, Постапокалиптика, Слэш (яой), Ужасы
Предупреждения:
Смерть персонажа
Герои:
Девушки, женщины, Монстры, Мутанты, Парни, мужчины
Место:
Альтернативная реальность, Лес, джунгли
Время:
Далекое будущее
Значимые события:
Not happy end
Автор:
РыбАнчоус
Размер:
мини, написано 36 страниц, 1 часть
Статус:
завершен
Рейтинг:
PG-13
Обновлен:
31.03.2014 23:12
Описание

Такой себе постапокалипсис

Комментарий автора

Такой себе постапокалипсис

Объем работы 64 432 символа, т.е. 36 машинописных страниц

Средний размер главы 64 432 символа, т.е. 36 машинописных страниц

Дата выхода последней главы: 31.03.2014 23:12

Пользователи: 1 не читали, 1 прочитали

 

***

— Мик, мы поедем, наконец? Ты же обещал! — довольно симпатичная блондинка капризно кривила губы и нетерпеливо дёргала за рукав высокого угрюмого парня. — Поехали уже, сколько можно курить?

Это был последний населенный пункт, где можно было передохнуть. Дальше — сотня километров пустынных земель и пункт назначения. Парень вздохнул, выкинул только подкуренную сигарету и сел в машину.

— Всё, всё, поехали, не нуди.

Мик повернул ключ зажигания, и машина с визгом рванула с места. Автомобили уже давно никто не использовал как средство передвижения, предпочитая более удобные и быстрые аэрокары. Только туда, куда они ехали, летать было запрещено.

— Чего ты так паришься? — раздался приятный баритон с заднего сиденья, — это всего лишь растения, ничего ужасного в них нет. И мы только посмотрим на них издалека. Если не хочешь, даже близко подъезжать не будем.

— Как это не будем? Я хочу все хорошенько рассмотреть! — опять надулась, только было успокоившаяся девушка.

— Натали, угомонись уже, — тихо, но твердо произнес четвертый пассажир. — Мы подойдём максимально близко, чтобы ты всё рассмотрела, но всё равно останемся на безопасном расстоянии.

— Трусы! — фыркнула девушка и отвернулась, уставившись в окно.

Хоть парни и были совершенно разными, в их внешности, в манере говорить, в жестах, в поведении было что-то общее. Они дружили с самого детства, поэтому понимали друг друга с полувзгляда. От этого, она чувствовала себя неуютно в их компании.

Ребята на заднем сиденье переглянулись, но ничего не ответили, только незаметно сплели пальцы, слегка сжав друг другу руки, и тоже уставились каждый в своё окно.

На самом деле, смотреть там было особо не на что, кругом простиралась выжженная солнцем пустыня. Привычный для людей мир давно изменился до неузнаваемости. Сначала просто росли и ширились города, вырубая растительность и занимая землю под заводы и фабрики, забирая воду на собственные нужды и сливая в почву химикаты, лишая тем самым любые живые организмы необходимой влаги и подкармливая растения невероятными смесями. Тропические леса практически исчезли с лица Земли. Зелень осталась только в небольших парках, где над деревьями страшно издевались, завязывая их стволы узлами и выстригая под ноль кустарники, не давая им возможности нормально расти.

А потом появились паразиты. Откуда они взялись, установить так и не удалось. Ходили слухи, что их вывели в одной из лабораторий, в рамках какого-то эксперимента, скрестив самых обыкновенных тлей, которые своим хоботком поглощали живительные соки побегов и листьев, прокалывая их поверхность, с медведкой, питающейся в основном корнями и клубнями растений. Таким образом, получился гибрид, одна особь которого была способна за считаны часы уничтожить многолетнее растение целиком. Кроме того, учёные использовали какие-то генные модификаторы, благодаря которым, насекомое получилось размером с небольшую собаку. Вероятно, по халатности сотрудников, твари разбежались, а поскольку, для людей опасности они не представляли, никто не стал особо переживать по этому поводу. Хотя по официальной версии, во всем были виноваты химические отходы, аварийно слитые в одно из озер, воду которого использовали на орошение всех прилегающих территорий. Люди допускали, что верны были оба варианта, но на тот момент времени, никто не представлял себе возможных последствий.

Наука двигалась семимильными шагами, генераторы атмосферы давно успокоили население, относительно необходимости растений в качестве основных производителей кислорода. Даже те из людей, кто всё ещё вяло ратовал за сохранение наземной флоры, больше не видели жизненной необходимости в её сохранении, им просто не хотелось утратить последнюю связь с историей древнего мира, а это слишком слабая мотивация для борьбы с прогрессом. Поэтому, растительность продолжали повсеместно безжалостно уничтожать, и новая живность, активно в этом помогающая, никого не заботила. В итоге, остались только крохотные участки леса в горных массивах, не представляющих интереса для людей, а насекомым туда было просто не добраться, и пара ботанических садов в центре столицы, спрятанных под стеклянным колпаком, которые решили сохранить исключительно в качестве музейного экспоната.

Только сейчас, вот уже сто лет, как столица необитаема. Она превратилась в безлюдный островок леса посреди пустыни. Население исчезло. Сколько бы экспедиций не отправлялось туда с расследованиями — не вернулась ни одна. Переступив городскую черту, они просто исчезали. Никакое оборудование за стенами тоже не работало. Попадая в зеленое кольцо деревьев, техника замирала, прекращая передавать данные.

Догадки строились самые невероятные, от бактериологического оружия, уничтожившего людей, до образования нового гибрида, питающегося электроникой, но, постепенно, люди потеряли интерес к этой проблеме. Столицу перенесли и зажили как прежде. Однако время от времени, все-таки находились любопытствующие, которые в поисках приключений наведывались в «Зелёный город», как его окрестили, и, возвращаясь, рассказывали невероятные истории, разжигающие интерес у скучающей молодёжи.

К сожалению, отправляясь за острыми ощущениями, никто никогда не задумывается о возможности неприятных последствий. Поэтому, территорию объявили закрытой зоной и запретили движение в том направлении, тщательно отслеживая маршруты полётов.

Машина неслась на юг.

— Странно, по навигатору, мы давно должны быть на месте.

— Он сразу за той горой, его просто не видно, сейчас дорога резко повернёт, и будем на месте.

— Микки, ты что, уже бывал тут?

— Конечно, он уже бывал! — недовольно фыркнула Натали. — Неужели ты думаешь, я отправилась бы в такую поездку с кем-то, кто даже дороги не знает, Дин! Я и тебя со Стивом согласилась взять только из соображений безопасности, потому что вы оба прошли курсы выживания в экстремальных условиях. Иначе, зачем бы я тащила с собой двух гомиков?

— Как прямолинейно, — усмехнулся Стив. — Что ж, значит больше нет смысла скрываться, — он повернулся к своему парню и, нежно погладив по щеке, поцеловал.

— Фу! — скривилась девушка, а Мик зашелся задорным смехом, поглядывая на них в зеркало заднего вида, отвлекшись на мгновение от дороги.

— Чёрт! — почти в ту же секунду взревел парень, резко ударив по тормозам. Старенький джип не подвёл, остановившись за несколько сантиметров от перегораживающего проезд двухметрового железного столба с огромным щитом, гласившим: «Закрытая зона. Вход на территорию запрещён».

Парни выбрались из автомобиля и огляделись. Когда-то стоявший здесь забор давно проржавел, и кроме столба, проезду ничего не мешало. Дальше дорога шла под уклон, спускаясь с холма в низину, где протекала река и за стеной непроходимого леса виднелись первые дома Зеленого города.

— Поехали уже! Чего встали? Я хочу попасть туда ещё до заката! — нетерпеливо крикнула из машины Натали.

— С ума сошла? Мы будем ночевать тут, на вершине, а вниз выдвинемся только завтра с рассветом, — безапелляционно заявил Дин.

Девушка скорчила недовольную мордашку, но подчинилась. Как бы её не манили приключения, идти туда в одиночку она не собиралась. Да и здравый смысл всё ещё находил себе место в её светлой голове.

— Тогда ставьте палатки и готовьте ужин! Или вы думаете, что всем этим я буду заниматься?

— Микки, где ты откопал такое сокровище? — насмешливо хлопнул друга по плечу Стив, направляясь к багажнику за палатками.

Лагерь успели разбить еще до темноты. Палатку сначала поставили только одну, для Натали. Мик заявил, что переночует в машине, а парни собирались караулить всю ночь у костра, но потом все-таки передумали, день предстоял трудный, и всем не мешало бы выспаться.

Наскоро перекусив бутербродами с согретым на костре чаем, девушка скрылась в своей палатке, куда вскоре забрался и Мик.

Ребята остались у почти потухшего костра, усевшись спиной к спине и глядя в звездное небо.

— Интересно, когда это Микки успел сюда съездить?

— И почему ничего не сказал нам?

— Как думаешь, там действительно так опасно, как рассказывают? — тихо спросил Стив.

— Не знаю, из всех, с кем мне удалось переговорить, и кто действительно вернулся оттуда, только один парень реально внушал доверие, остальным я не стал бы верить. Но даже он говорил об этом месте шёпотом и оглядываясь по сторонам. Очень уговаривал меня не ездить.

— Но ты всё равно согласился?

— Разве у меня был выбор, после того, как ты сказал, что хочешь тут побывать?

— Был, — с улыбкой ответил Стив и, повернувшись к парню, нежно коснулся его губ. — Мог просто сказать, что не едешь, и я бы тоже передумал.

— Конечно, — усмехнулся Дин, перетягивая парня к себе на колени и крепко обнимая, — особенно после твоего умоляющего щенячьего взгляда.

Оба рассмеялись. Потом, резко посерьезнев, Дин внимательно посмотрел своему парню в глаза и тихо попросил:

— Только без геройства, договорились? И никаких отклонений от маршрута. Что бы ни происходило, ты всегда рядом.

— Конечно, командир. Я прикрываю тылы.

— Паршивец, — рассмеялся парень и, укусив любовника за мочку уха, тихо прошептал, — Стив, пожалуйста, ты мне очень дорог, и я…

Договорить ему не дали. Парень страстно прильнул к его губам и, забравшись руками под куртку, начал нежно ласкать тело, сводя его с ума.

Шорох, раздавшийся под колесами машины, резко выдернул их из любовного забытья. Никакой дикой живности, просто так разгуливающей по Земле, никто не встречал уже много лет. Все животные, включая насекомых, рыб, птиц, и даже моллюсков, теперь жили в зоопарках или в музеях, в виде чучел.

Быстро вскочив на ноги, оба стали зорко вглядываться в темноту. Но все стихло.

Парни достали по фонарику и обошли джип со всех сторон, выискивая возможного нарушителя спокойствия, но, так и не обнаружив ничего подозрительного, тем не менее, перегнали машину на асфальт, заканчивающийся чуть раньше начала закрытой зоны.

На шум двигателя выскочил взъерошенный, почти голый Мик.

— Вы куда? Смыться собрались?

— С ума сошёл? Просто решили немного отодвинуться от края, не нравится мне эта грунтовка. И палатки передвинуть надо. Раз вы все равно не спите, перебирайтесь на асфальт.

Устроившись, наконец, на ночлег, все разбрелись по палаткам и мирно уснули.

***

Наутро, первым поднялся Дин. Отодвинув дверцу и высунувшись наружу, он замер, и тихо выругался.

Тут же подскочивший друг кинулся к нему и точно так же замер рядом, уставившись на огромную дыру, образовавшуюся в грунтовке, ровно на том месте, где они в первый раз оставили машину и разбили лагерь.

— Охренеть, — только и проговорил выглянувший из своей палатки Мик.

Натали угрюмо хмурясь, обошла дыру по периметру и молча взялась готовить завтрак.

Парни переглянулись, дивясь такому чуду, но решили оставить при себе сомнения относительно ее кулинарных способностей.

Молча перекусив, быстро свернули лагерь и забрались в машину. Только теперь девушку с Микки посадили на заднее сидение, а за руль уселся Дин.

— У вас последний шанс передумать, — тихо проговорил Стив, внимательно вглядываясь в, казалось, отстраненное лицо Натали.

— Мы едем, — твердо ответил Мик.

— Ну, в общем-то, на другой ответ я и не рассчитывал, — усмехнулся парень и завел мотор.

Аккуратно обогнув яму, а затем и железный столб, автомобиль медленно двинулся по склону.

Не проехав и километра, они заметили активное движение, везде, куда хватало взгляда. Земля буквально ходила ходуном. Тем не менее, полотно дороги оставалось твёрдым, и к обочине тоже никто не приближался.

— Это AphidoideaGryllotalpa, тихо проговорила девушка, зорко всматриваясь в ближайшее к дороге пространство. — Тли медведковые, — пояснила она на вопросительный взгляд Стива. — Они не должны нападать, теоретически, — тихо добавила Натали.

— То есть, хочешь сказать, это и есть тот самый гибрид?

— Верно. Они не дают городу разрастаться, уничтожая всё, что выбирается за установленный нормативный периметр.

Парни на передних сиденьях переглянулись, но промолчали. Они не были готовы встретить здесь нечто подобное.

Ещё через пару километров им попались дополнительные заграждения, когда-то, несомненно, способные выдержать массированную атаку любой мощности, сейчас же, тоже превратившиеся в груду металлолома, свисающего со своих опор и рассыпающегося на глазах.

Не останавливаясь, медленно проехали мимо. Притормозили только в ста метрах от границы зелёной зоны. Тут был своеобразный перекрёсток. Прямой дороги в город больше не было, она была разрыта и пестрела тёмными пятнами огромных ям. Однако незаметная тропа уходила на восток, огибая окраины и, вероятно, возвращаясь с другой стороны, хоть там и не была видна так же отчётливо.

В этом месте лес стоял плотной стеной, не оставив никаких лазеек нерадивым искателям приключений. Тем не менее, вход в это зелёное царство определённо существовал, даже не один. В древние времена, когда люди ещё опасались ядерной войны, в городе было построено множество подземных убежищ, соединенных между собой тоннелями. Некоторые из таких ходов вели за город.

Но их приключение предусматривало только осмотр окрестностей с безопасного расстояния.

Парни выбрались из машины и, вытащив из багажника костюмы и снаряжение, принялись быстро переодеваться. Девушка переоделась еще утром в палатке и нетерпеливо топталась рядом, поджидая своих спутников.

Теперь они были похожи на стародавних мультяшных супергероев. Жаль только, их костюмы, кроме прочной защиты, не давали им никаких сверхспособностей, да и имеющееся оружие скорее подходило для отпугивания своим видом, нежели эффективностью.

— Натали, мы не идём внутрь. Пообещай мне, что не будешь делать глупостей.

— Вас никто и не заставляет, — презрительно фыркнула девушка, водрузив на себя рюкзак, и стремительно двинулась по едва заметной тропе.

— Дьявол, — взревел Мик, — ведь я знал, что так будет. — Парни, вы не обязаны ходить с нами.

— Не смеши, чего-то подобного мы ожидали, хоть и надеялись на её благоразумие, — отозвался Стив.

Дин же, молча накинул на плечи свой рюкзак и, хлопнув друга по плечу, двинулся за девушкой.

— Может, все-таки попытаемся сохранить машину?

— Как? — неуверенно глянул на парня Мик.

— Я тут прихватил кое-что. — Стив нырнул в багажник и вынул пару металлопластиковых коробок. — Помоги.

— Что это?

— «Спасатели», их используют на зыбучих песках. Можно раздвинуть до нескольких метров.

Парни быстро справились с устройством и, подсунув получившуюся конструкцию под колеса старого джипа, полностью загнали машину на них.

— В случае образования такой ямы, как мы наблюдали утром, они должны удержать нашего дружка на поверхности, — с улыбкой пояснил Стив.

— Запасливый сукин сын! — рассмеялся Мик.

— Просто я хочу вернуться домой.

Парни переглянулись, задержав на мгновение взгляд, глаза в глаза, словно читая мысли друг друга. Потом Микки кивнул.

— Я буду стараться.

Быстро похватав свои рюкзаки и закрыв, на всякий случай, машину, парни двинулись вслед за успевшими отойти уже на довольно приличное расстояние, друзьями.

— Уверен, она понимает, что делает, но её бестолковое безрассудство, порой, повергает меня в ступор.

— Её родители участвовали в одной из разведывательных экспедиций, которые время от времени отправляли разные научные заведения. Поэтому Натали так нервно реагирует, не сердись на неё.

— И почему я не удивлён?

— Прости, нужно было сразу вам рассказать, но она переживала, что тогда вы можете отказаться, а без вас и я не поеду.

— Это не оправдание, Микки, она могла думать что угодно, но ты-то знал, что если это важно для тебя, мы с Дином никогда не откажемся помочь!

— Прости.

Стив зло глянул на друга и ускорил шаг, потом резко остановившись, обернулся.

— Когда ты был тут?

— Я не был, — тихо проговорил парень, — я ей соврал, просто очень внимательно изучил все материалы, которые смог раздобыть.

— Ладно, — смягчился парень, — ты так сильно на неё запал?

Мик отвернулся, потом все-таки посмотрел другу в глаза.

— Прости, что втянул вас.

— А, — махнул рукой Стив и зашагал догонять ребят. Мик, не отставая ни на шаг, двинулся следом.

Им удалось нагнать своих только на повороте.

— Где-то здесь должен быть люк одного из тоннелей, — внимательно осматриваясь и шаркая ногой по земле, сказал Дин. На самом деле, они со Стивом тоже как следует подготовились к этому путешествию, разузнав об этом месте всё, что только было доступно простому гражданину, да и то, что не было доступно, тоже постарались изучить. Разумеется, и вариант, что Натали понесёт в город, они не исключали.

Вход обнаружился быстро, будто кто-то специально все расчистил к их приходу. Но, как бы подозрительно это не выглядело, они зажгли фонари и двинулись под землю. В нос ударил резкий запах пенициллина и грибов.

Судя по доносившимся отовсюду шорохам, писку и копошению, тут кипела жизнь, в отличие от больше необитаемой поверхности. То тут, то там под ногами прошмыгивала какая-то зелёная живность, совершенно не обращая внимания на людей. Не проявляя ни интереса, ни агрессии. Натали, спустившаяся первой, поёжилась и остановилась, пропуская Микки, который, взяв её за руку, уверенно пошёл вперёд.

Стив, спустившийся последним, прикрыл люк и подошел к всё ещё неподвижно стоящему Дину, слегка приобняв и, на мгновение, прижавшись к своему парню.

— Всё в порядке, — не то вопросительно, не то утвердительно прошептал Стив.

Тот в ответ только кивнул и пошёл вслед за удаляющейся парочкой.

— Не отставай!

— Чёрт! — тихо выругавшись, Стив сбросил охватившее его вдруг оцепенение, и поспешил за другом. В одно это короткое мгновение, он успел почувствовать, как напряжён Дин, ощутить всю его тревогу. Они всегда очень хорошо чувствовали друг друга. — Прорвёмся, — буркнул он себе под нос и, не оглядываясь, потопал рядом, приноравливаясь к широкому шагу парня.

Тоннель неожиданно закончился огромной залой с прозрачным куполом, полностью оплетенным растительностью. Кое-где стекло треснуло, и в помещение свисали, расползаясь по полу, лианы с огромными резными листьями. Сквозь плитку, которой был выложен пол, пробилось множество невысоких кустарников и просто мелкой травы. Вероятно, раньше помещение служило залой для приёма посетителей, желающих попасть в ботанический сад. Ребята выключили фонари и убрали их в рюкзаки, так как света, проникающего сквозь зияющие в куполе дыры, вполне хватало.

— Старайтесь не тревожить растения, — тихо сказала Натали.

— Знаем, — буркнул в ответ Дин, перепрыгивая толстый ствол, вальяжно раскинувшийся через всё помещение. — Лучше бы сказала, что мы ищем.

— Людей. Ну, или следы их пребывания тут. Сейчас день, мы должны управиться и успеть выбраться отсюда до темноты. Нам нужно разделиться.

— Нет! — не терпящим возражений голосом припечатал Дин, — никто делиться не будет. Или мы идём все вместе или мы сейчас же возвращаемся. Все! Всё понятно? Натали?

— Понятно, — недовольно фыркнула девушка.

— Вот и прекрасно. Теперь вперёд.

— И ещё, — вдруг подал голос Стив, — если всё-таки случится, что мы разделимся, нужно условиться, о месте встречи, — он вопросительно посмотрел на остальных. — Предложения?

— Здесь, вроде, есть церковь, — неуверенно произнес Микки. — По слухам, это самое безопасное место в городе. Верующие, разумеется, приписывают всё воле Господней, но, на мой взгляд, всё более прозаично.

— Недалеко от того места располагалась подземная лаборатория, где использовали атомную энергию, и после того, как город был покинут людьми, там периодически происходят утечки радиации, поэтому в радиусе 300 метров нет ни одного растения, — закончила Натали.

— Прекрасно, значит, в случае, если мы потеряем друг друга из виду, собираемся все в той церкви, если забраться повыше, её должно быть хорошо видно. Так?

Натали достала нарисованную от руки карту и, внимательно её изучив, ткнула наманекюренным ногтем в северную окраину.

— Вот тут. И она совсем недалеко от другого выхода из города, так что это отличное место для сбора.

— А мы сейчас где? — с интересом уткнулся в карту Микки.

— Мы должны быть где-то здесь, — неуверенно провела круг Натали, указывая почти в центр.

— Что ж, не так уж и далеко нам идти. Вперёд. У нас мало времени, — подытожил Дин и направился к лестнице. Поднявшись наверх, они неожиданно наткнулись на запертые железные двери. Тут опять было темно. С трудом удалось отыскать скрытую панель управления. Немного повозившись с кодом, ребятам таки удалось уговорить двери открыться и выпустить их наружу.

На поверхности, растения разрослись вовсю, создав непроходимую чащу и заняв всё пространство. Зелёные молодые побеги лиан, высоченные толстые стволы, уходящие своими кронами в небо, разросшиеся шарообразные колючие кусты с мелкими ароматными жёлтыми цветами, трава, плотным ковром устилающая землю — всё говорило о том, что людей тут быть просто не может, они никогда не позволили бы такого произвола другой форме жизни.

Растения тут действительно были везде. Они проросли сквозь машины и брошенные автобусы, оплели все фонарные столбы, поднимаясь по ним поближе к солнечным лучам. Сквозь зияющие чернотой окна, похожие на пустые глазницы, тоже, то тут, то там выбивались ветки, а по стенам ползли лианы. Люди так и стояли на пороге, не решаясь сделать шаг в эти чуждые их привычному миру джунгли.

Дин незаметно взял Стива за руку и легонько сжал, поглаживая большим пальцем. Парень обернулся на друга и, улыбнувшись, уверенно произнес:

— Всё в порядке, народ, это всего лишь тропический лес. Наши предки в таких жили и прекрасно себя в них чувствовали. Значит, и мы сможем. Человек же царь природы, разве нет?

Он с удовольствием вдохнул свежий воздух и сделал шаг вперёд. Дин тут же последовал за ним, не оборачиваясь на остальных, но зная, что и они не отступят.

Натали быстро догнала их и пошла чуть впереди, задавая направление. Из всей их компании, она единственная знала, что именно нужно искать.

Сначала все шли очень осторожно и довольно медленно, присматриваясь и прислушиваясь к окружающему пространству. Тишину иногда нарушали шорохи, но как люди не всматривались, никакой живности разглядеть не могли. Зверье, если это было оно, держалось в тени и избегало открытых пространств. Больше никаких звуков слышно не было. Ни писков, ни пения птиц. Хоть ребята и не знали, как оно должно звучать в природе, все неоднократно слушали их записи и читали, что в тропических лесах птиц прежде водилось великое множество. Видимо, это царство принадлежало только растениям.

Постепенно люди прибавили шаг и стали менее осторожны, то тут, то там, наступая на корни и сминая ногами траву. К чувству тревоги, не покидающему их с самого начала путешествия, добавилось ощущение, что кто-то постоянно за ними наблюдает, изучает, присматривается. И окружающие их растения неуловимо изменились. По краям дороги стало появляться всё больше цветущих кустарников, а под ногами попадались яркие желтые одуванчики и голубые лютики, распространяющие в воздухе тонкий сладкий аромат.

Натали неожиданно остановилась, а озирающиеся по сторонам парни, чуть не налетели на неё. Дин едва успел затормозить, и, шагнув в сторону, недовольно поморщился, потирая ушибленное о ствол росшего прямо на дороге дерева, плечо.

— Что?

— Нам туда, — указала девушка на уходящую влево узкую темную улочку, всю поросшую высокими кустами с белыми зонтиками соцветий. — Только старайтесь задерживать дыхание, тут кругом болиголов (1).

— А нельзя обойти и зайти с парадного входа? — с интересом разглядывая проход, спросил Микки.

— Это и есть парадный, — фыркнула девушка, — все остальные ещё уже, а некоторые просто завалены.

— Значит, идём тут, — свернул в проулок Стив.

Продвижение опять замедлилось. Продираясь сквозь кустарник, ребята совсем забыли об осторожности, уже совершенно откровенно ломая цеплючие ветки и не глядя, куда наступают. Наконец, выбравшись из темной улочки в более широкое и светлое пространство, они остановились. Впереди стояла стена из необъятных стволов тисовых деревьев, с которых свисали толстые лохматые лианы.

Вдруг, одна из лиан шевельнулась и медленно поползла к незваным гостям.

Ребята замерли, удивлённо наблюдая за происходящим. Растение медленно подобралось к ним и остановилось на безопасном расстоянии, будто присматриваясь и принюхиваясь. Затем вновь шевельнулось и, сделав резкий бросок вперёд, крепко оплело ноги пришельцев, надежно припечатав их к земле.

Натали вскрикнула, и попыталась вырваться. Одновременно с ней рванулся и Дин, но к ним тут же потянулись и другие лианы, медленно оплетая тела зелёными лозами. Люди стояли, ошарашено глядя на происходящее, не проронив ни звука и больше не пытаясь сопротивляться, будто впав в ступор. Растения, тем временем, всё туже сплетались на их телах, стягивая, словно ремнями.

— Они пытаются нас есть? Смотрите, — прошептал Микки, указывая взглядом на грудь, где на одной из лиан слегка раздвинулась кора и появилась присоска, похожая на рот гигантской улитки, медленно изучающая поверхность защитного костюма.

Все с ужасом уставились на остальную зелень. Растения медленно исследовали свою добычу, видимо, пытаясь определить её пригодность в пищу. К счастью, костюмы были довольно прочными, и не позволяли добраться до кожи, хотя на шею и голову их защита не распространялась.

Тем временем, в самой толстой из лоз образовалось отверстие, из которого показался небольшой коричневый росток, быстро увеличивающийся в размерах и видоизменяющийся, в большой круглый шар, диаметром около 30 сантиметров.

Никто не шелохнулся, все с замиранием сердца наблюдали за растением. Не прошло и 5 минут, как огромный бутон начал раскрываться, всё больше разрастаясь и превращаясь в тарелку с почти полутораметровым диаметром, ярко-красного цвета, так разительно контрастирующего на фоне темно-зеленых зарослей. Ещё через мгновение, воздух начал заполняться жуткой дурманящей голову вонью.

— Это Раффлезия (2), — тихо прошептала Натали. — Постарайтесь задержать дыхание. Её амбре жутко ядовито.

Парни молча переглянулись пытаясь не дышать.

В следующее мгновение девушка почувствовала, будто к её шее приложили раскаленную железяку, заставляя нагнуться к самому центру цветка. От обжигающей боли, она закричала и резко дернулась, пытаясь отстраниться, однако жгучая лиана обвила не защищённую костюмом шею, закручиваясь всё туже и не позволяя девушке больше произнести ни звука. Микки рванулся ей на помощь…

Что произошло в следующее мгновение, никто не понял. Вроде ничего не изменилось, только все почувствовали тонкий аромат, а потом их оторвало от пола и куда-то поволокло. Но люди уже отключились.

***

Стив очнулся от того, что кто-то жевал его руку. Постепенно ощущения изменились. Простое обмусоливание перешло в покалывание, а потом, превратилось в чувство, будто в руку, начиная от кончиков пальцев и до самого локтя, впиваются тысячи острых иголок, прокалывая кожу до костей. Он заорал от боли, но раздался только какой-то хрип. Что-то сдавило горло. Попытался выдернуть кисть, но его крепко держали, не позволяя сделать ни единого движения. Распахнув глаза, парень увидел гигантскую мухоловку (3), которая продолжала «жевать» его руку, выделяя все больше и больше своего ядовитого сока, что приводило к новым приступам пронзительной боли, по мере того, как яд разъедал кожу. Не понимая, почему не может двигаться, он оглядел себя. Мохнатая лиана крепко примотала его к огромному стволу дерева, не позволяя сдвинуться с места. Новая волна боли прокатилась по руке, добравшись почти до плеча.

Стив собрал все силы и сделал ещё одну попытку вырваться. На удивление, это удалось. Упустив добычу, мухоловка растерянно «вертела» своей головой-капканом, пытаясь отыскать пропавшую еду. Хватка лианы тоже вдруг ослабела, а потом парня и вовсе отпустили.

Стив сполз по стволу, прижимая к груди пострадавшую руку и хватая ртом воздух. Немного отдышавшись и стараясь не делать резких движений, он медленно снял со спины рюкзак и достал очищающее полотенце. Конечно, лучше было бы просто промыть пострадавшую кисть водой, но в условиях, когда твоими врагами являются растения, привлекать их внимание пролитой на почву влагой, было не совсем разумно. Обработав руку средством от химических ожогов, а затем заживляющим, парень вздохнул с облегчением. Быстро осмотрел себя и, не обнаружив больше никаких повреждений, прикрыл глаза, переводя дух. Боль постепенно отступала, и он мог, наконец, спокойно все обдумать. Он открыл глаза и огляделся. Никого из друзей видно не было, а он сам сидел под огромным деревом. Вокруг кругами росли огромные кусты мухоловок, медленно качающие «головами» и разевающие свои зеленые пасти в поисках добычи, они занимали всю ширину уходящей вперёд дороги. Парень содрогнулся от мысли, что снова рискует попасть в цепкие кусачие капканы. Продолжая осматриваться, Стив обернулся. За его спиной возвышалась многоэтажка, зияющая пустыми глазницами окон, как и все дома вокруг. Растений там было заметно меньше, а ему как раз необходимо было забраться повыше, чтобы определить, в каком направлении нужно двигаться. Он поднялся и медленно, стараясь не наступить ни на одну веточку, стал аккуратно пробираться к подъезду.

Добравшись, наконец, до дверей и ступив на бетонную лестницу без единого зелёного листочка, он, впервые, вздохнул с облегчением и поспешил скрыться в темноте лестничного пролёта. Тут, как и в тоннеле, пахло плесенью и грибами, но Стив уверенно двинулся вверх.

***

Всё, что он помнил, это как что-то вцепилось в ноги, а в следующее мгновение, его резко дёрнуло и поволокло в сторону. Потеряв опору, он рухнул, едва успев выставить руки и чуть не пропахав носом, только его тут же подняло высоко в воздух и куда-то швырнуло, освободив из захвата.

Пролетев несколько метров над землей, он приземлился, больно ударившись о ствол огромного дерева. Подниматься парень не торопился, замерев и незаметно осматриваясь. Он оказался в тисовой (4) роще. Вокруг него росли молоденькие деревца, с мелкими ярко-красными ягодами, а по периметру площадки, на которой он лежал, стояли многовековые высокие деревья, создавая неприступную стену.

Он оказался в западне. А деревья, казалось, всё смыкали ряды, сужая круг. Но потом он сообразил, что это ему не кажется. Свободное пространство вокруг него действительно сжималось. Он стал внимательнее вглядываться в них и чуть не заорал, когда на одном из стволов проступил контур человеческого тела, а потом и на другом, на третьем… Мик начинал впадать в панику. Судорожно оглядываясь, и понимая, что никакого выхода нет, а эти человекоподобные монстры всё смыкают ряды, он начал беспорядочно метаться по уменьшающейся поляне. Потом резко остановился. Ему показалось, что звук его шагов в одном месте становился глуше. Парень ещё раз пронёсся из конца в конец по совсем уже небольшому пространству, потом выбрав место, подпрыгнул, и, утвердившись в своей догадке, стал быстро разгребать опавшую хвою. Вход в подземные тоннели действительно оказался тут. Он успел прошмыгнуть вниз буквально в последний момент. Крышка люка с грохотом захлопнулась у него над головой, чуть не припечатав по макушке. Микки достал из рюкзака фонарик и карту, отчетливо понимая, что совсем потерял нужное направление. Ни на какие навигаторы надеяться не приходилось, тут ничего не работало, но он всё равно перепроверил.

— Хотя, — тихо протянул парень и снова полез в рюкзак. Долго провозившись, он все-таки выудил из потайного кармана замусоленный конверт со своим сокровищем. Он бережно достал предмет и положил его на ладонь. Это был подарок Дина, которому, в свою очередь, достался от прадеда. Стрелка компаса заплясала и медленно поползла в сторону, указывая направление на север. — Работает, — выдохнул Микки и, закинув вещи на плечо, медленно побрёл, выбрав нужный коридор.

***

Голова страшно болела, словно на неё надели железный обруч, постепенно его сдавливая. Боль была настолько сильной, что даже поднять веки было больно. К горлу волнами подкатывала тошнота от приторного сладковатого запаха, к которому примешивался едва различимый тонкий аромат лимона. А ещё эти ни на секунду не умолкающие вопли, взрывающие мозг и впивающиеся в череп изнутри тысячами осколков. Но вот, наконец, они стихли, перейдя в хриплые подвывания. Теперь парень мог найти в себе силы все-таки открыть глаза. Он лежал на земле. Вокруг были заросли невысоких растений, с большими темно-зелеными резными листьями, чем-то отдаленно напоминающими листья древних платанов, только намного крупнее, и огромными белыми цветами, похожими на гигантские воронки. Кое-где, на ветках, виднелись большие зеленые колючие шишки.

— Черт, и как меня угораздило уснуть в зарослях дурмана (5)? — Парень медленно приподнялся, придерживая одной рукой больную голову и стараясь как можно меньше двигать шеей, которую нещадно жгло. Постепенно стали всплывать в памяти воспоминания, кружась перед глазами цветными картинками. Видимо, ещё до того, как отправить его сюда, одна из лиан (6) «приласкала» его своими отравленными щупальцами. Над поляной стояло едва колышущееся марево из эфирных масел. — Вот уж повезло, так повезло, тут ещё и купина (7), — с досадой буркнул парень себе под нос, внимательно вглядываясь в возвышающиеся над кустами дурмана столбики, покрытые небольшими белыми цветами с яркими розовыми прожилками. Но тут тишину опять разрезал крик, взрываясь в голове новой болью, и парень стал медленно поворачивать голову, в поисках источника звука. Когда взгляд, наконец, выхватил нечто, не вписывающееся в местность, мозг отказался верить в реальность происходящего. Над поляной, растянутая в форме звезды висела Натали. Сначала ему показалось, что лианы просто обмотали её руки и ноги, как верёвками, но, присмотревшись, он понял, что они не держат ее, а проросли сквозь, войдя в ладони и ступни. Кровь тонкими струйками стекала по зелёным лозам на землю, питая их корни.

Крик ужаса застрял у Дина в горле. Забыв о собственной боли, он рванулся к девушке. Выхватив из ботинка нож, парень подпрыгнул и рубанул одну из лиан, что проросла сквозь руки. Быстро крутанувшись, он обрубил и вторую лозу, поймав почти бездыханное тело и бережно обняв, рубанул растение, всё ещё удерживающее ноги. Натали безвольно обмякла в его руках, потеряв сознание. Парень быстро осмотрелся. Сквозь эфирное марево, на другой стороне огромной площади, покрытой густыми зарослями дурмана вперемешку с неопалимой купиной, он разглядел чёрные стены, виднеющейся вдалеке церкви. Вероятно, строили здание из красного кирпича, но со временем, камень покрылся копотью. Вокруг действительно был ровный, будто очерченный, такой же чёрный, как и сама церковь, круг. Нужно было добраться туда. Дину казалось, что там спасение.

Только, что-то незаметно оплело его ногу и резко дернуло, так, что он едва не выронил из рук девушку. Тут же развернувшись, парень рубанул обвивший ногу корень и бросился бежать. Расстояние было совсем не велико, но ему казалось, что он несется уже целую вечность, перепрыгивая жгучие кусты. Лианы двигались по пятам, шурша в высокой траве и норовя схватить за ноги.

Последний рывок, и Дин без сил рухнул на голую землю. Натали застонала.

— Черт, прости! — парень аккуратно перевернул девушку, осматривая её повреждения. Из ладоней торчали толстые зелёные стебли обрубленных им лиан. Он попытался потянуть за один из обрубков, предполагая, что они просто присосались к руке, но девушка вскрикнула, судорожно пытаясь выдернуть руку. — Прости, — вновь повторил Дин, осматривая поврежденную конечность и понимая, что растение намертво вросло в ладонь. Что делать дальше, парень не представлял. Нужно было как-то остановить кровотечение, но как это сделать при том, что растение торчит из руки на добрых 10 сантиметров? Но кровь начала сворачиваться, а рана затягиваться на глазах, срастаясь с зелёным стеблем, который по мере заживления, постепенно втягивался в ладонь. Дин взглянул на другую руку, там рана тоже заросла.

Натали застонала и, открыв глаза, хрипло спросила:

— Что со мной? Где все?

— Если бы я знал, — тихо ответил Дин, помогая девушке сесть. — Нам лучше добраться до церкви. Там перекусим и будем ждать остальных. Натали оглянулась на чёрное здание и неуверенно произнесла:

— Что-то оно мне не нравится.

— Мне тоже не нравится. Только там, — парень указал на поле, усеянное белыми граммофонами, — мне не нравится ещё больше. Поэтому идем к церкви.

Девушка попыталась встать, но ноги её не держали, поэтому Дин опять взял её на руки и медленно пошёл к чёрному строению. Головная боль, отошедшая, было, на второй план, снова вернулась, принимаясь терзать парня с новой силой. Он чуть не рухнул, споткнувшись о порог, и едва не заорал, когда к нему навстречу вылетело что-то чёрное, с воплем:

— Наконец-то я вас нашёл!

— Микки! — воскликнула девушка, вырываясь из рук Дина и, повиснув на шее у своего парня, залилась слезами.

— Вот и славно, — переведя дух прошептал парень, бережно массируя голову и стараясь не делать лишних движений. — А где Стив? — он обернулся, в поисках ещё одного, самого важного для него человека, и, никого не обнаружив, вопросительно уставился на парня.

— Прости, Дин, я его не видел. Меня зашвырнуло к каким-то деревьям-людоедам! Они точно собирались меня сожрать, я прямо видел их голодные глаза! Было такое ощущение, что внутри стволов замурованы люди! И они двигались, представляете! Еле ноги унёс!

— Понятно, — вздохнул парень, — тогда я пошёл.

— Стоять! — взревел Микки и вцепился ему в руку. — Никуда ты не пойдёшь! Мы же условились, если потеряемся, встречаемся здесь! Значит, садись и жди. Он придёт. Ты должен верить в него.

— Я верю! — огрызнулся Дин, пытаясь вырваться, но всё же уступил и присел, облокачиваясь на стену и прижимаясь резко закружившийся головой к холодным камням. — Верю, — тихо добавил он.

— Отлично, значит сидим и ждем здесь. Заодно перекусим, иначе я совсем с ума сойду.

— Нет, нам нужно уходить! — вдруг произнесла девушка, — как можно скорее нужно выбираться отсюда!

— Мы не можем уйти без Стива. Нужно его подождать.

— Тогда пусть Дин останется и ждёт. Я должна выбраться из города. Как можно дальше от города, — тихо добавила девушка.

— Погоди, а как же твои поиски?

— Я уже всё узнала и нашла, что было необходимо. — Дин приоткрыл один глаз и, встретившись с недоуменным взглядом друга, вопросительно уставился на девушку. — Мне показали всё, что здесь случилось, теперь я должна как можно скорее вернуться и обо всём рассказать людям. Мы не можем никого ждать.

— Нууу… — протянул Дин, вновь прикрыв глаза и начиная медленно массировать виски, пытаясь унять боль, — подозреваю, что немного подождать мы всё-таки можем. Эта тайна была неразгаданной более сотни лет, ещё несколько часов не особо изменят ситуацию, верно, Микки?

Парень ничего не ответил, внимательно глядя на Натали. Её волосы медленно меняли цвет, превращаясь из золотисто-белых в тёмно-зелёные. И без того яркие глаза, цвета молодой травы, сейчас горели, будто подсвеченные каким-то внутренним огнём. Не осознавая, что что-то изменилось, девушка запальчиво продолжала:

— Мы должны выбраться отсюда до темноты. Вы же сами так говорили, да? Вы ведь знаете, как отсюда выбраться? — требовательно спросила она, внимательно глядя в глаза Микки.

Не в силах вымолвить ни слова парень только кивнул.

— Отлично! Тогда покажи мне дорогу, я подожду вас снаружи.

— Прости, Натали, выбираться мы будем только все вместе, — припечатал Дин, не открывая глаз и не отрывая головы от холодной каменной кладки, её прохлада немного унимала пульсирующую в висках боль.

Девушка зло глянула на него, сверкнув глазами, но ничего больше не сказав, развернулась и направилась к выходу из церкви.

— Не отходи далеко! — крикнул ей вслед Микки, а сам подошёл к Дину и присел рядом. — Слушай, что-то тут не так. Она так рвалась сюда, собиралась исследовать тут каждую пядь земли, перевернуть весь город вверх дном, но найти эту злосчастную лабораторию, с которой всё началось, а теперь… Что ты думаешь?

— Ты же её слышал, она уже всё нашла, — громко, чтобы и Натали его услышала, сказал Дин, а потом добавил тихим шёпотом, — я тоже думаю, что тут что-то не так и, кажется, я знаю причину, но она тебе не понравится, — парень быстро пересказал другу, в каком состоянии нашёл девушку.

Если бы Мик не пережил сам странную встречу с живыми тисами, он не поверил бы ни единому слову парня, даже несмотря на многолетнюю дружбу. Но сейчас, в этом жутком городе, он был способен поверить чему угодно.

— Это паршиво, — с тоской в голосе прошептал парень, глядя на маячившую на краю чёрной полосы Натали. — Ты видел, что у неё с волосами?

— Нет.

— Они стали зелёными. И глаза. Так ярко сияют…

***

Он выдохся ещё на середине подъёма, но, сколько не выглядывал в окна, до момента получения полного обзора всякий раз не хватало.

Но вот, ему всё-таки удалось увидеть просвет. Взобравшись, по местами проржавевшей лестнице, он откинул крышку люка, ведущего на крышу. Весь город был как на ладони, только ладонь эта была зелёной. Глядя сверху на разросшиеся дикие джунгли, его почему-то охватило чувство безотчетного первобытного страха. Домов практически не было видно. Всё тонуло в бескрайнем волнующемся зелёном море.

Из-за того, что всё небо было затянуто густыми тёмными тучами, определить, где север, никак не получалось.

Стив огляделся, пытаясь отыскать среди этого буйства крон купола церкви, но их нигде не было видно. Подойдя к краю крыши, парень медленно пошёл по периметру, зорко вглядываясь в город. Он точно знал, что она там есть и был уверен, что обязательно её отыщет, главное успокоиться, набраться терпения и не поддаваться панике, которая уже готова была захлестнуть мозг, вытесняя все здравомыслие и отключая способность думать.

Стив сел на крышу и сделал глубокий вдох, медленно выдохнул и закрыл глаза.

— Диин, — тихо позвал парень и тут же в памяти всплыла смеющаяся мордаха друга, а охватившая было сердце безысходность немного отступила.

Чуть успокоившись, парень открыл глаза и вновь осмотрелся, медленно поворачиваясь. Наконец, взгляд выхватил то, что так тщательно искал. Вдалеке виднелась едва заметная чёрная полоса. Определив направление, парень стал вглядываться внимательнее и рассмотрел-таки чёрные купола. Лес в той части города был значительно темнее, поэтому ему и не удавалось сразу их разглядеть.

Теперь, когда он совсем успокоился, можно было начинать продумывать, как туда попасть.

Расстояние было довольно велико, а местная флора была отнюдь не дружелюбной, как он уже убедился на собственном опыте, да и направление потерять шансов было не меньше. Конечно, безопаснее всего было бы двигаться под землёй по тоннелям, но карта, хоть и нарисованная от руки, осталась у Микки, а соваться в подземелье совсем без схемы было равносильно самоубийству, спустившись туда, он мог выйти где угодно или вообще остаться бродить там навечно.

Парень в задумчивости продолжал осматривать окрестности и вдруг заметил нечто, привлекшее его внимание и раньше, но из-за озабоченности поисками церкви, упущенное. От соседнего здания в северном направлении тянулись провода. И тут он вспомнил. Когда-то, когда столица ещё процветала, одной из её достопримечательностей была знаменитая канатная дорога, опоясывающая весь город и расходящаяся из центра сетью «тропинок». По ней ходили фуникулёры. Глаза парня загорелись надежной. Разумеется, на то, что она может и сейчас быть в рабочем состоянии, парень не рассчитывал, но, используя имеющееся снаряжение, можно было попытаться с её помощью добраться почти до самой церкви.

Теперь достижение цели виделось в более радужных тонах, а задачи, хоть и оставались сложными, все же начали казаться вполне выполнимыми и парень совсем воспрял духом.

Добраться до соседнего здания не составило труда, хоть спуск и новый подъем отняли больше времени, чем ему бы хотелось. Зато определить, куда ведет канатка, оказалось делом пары минут. В техническом помещении воздушных трамвайчиков обнаружились и карта города, с указанием наиболее часто посещаемых достопримечательностей, которые можно было осмотреть с высоты птичьего полёта, и маршрут самого фуникулёра.

До церкви Стиву предстоял довольно долгий путь, но теперь цель была ясно видна, а препятствий он не боялся никогда.

Вынув из рюкзака всё необходимое снаряжение, он надел «беседку» (8) вставил карабины и попытался прицепить к тросу жумар (9) с кролём (10), но и тот и другой были рассчитаны совсем не на металлический трос, поэтому пришлось от них отказаться. Тихо выругавшись, он навязал на канатку прусик (11).

— Что ж, придется пользоваться доисторическими способами, — усмехнулся парень. Он убрал не пригодившееся снаряжение обратно в рюкзак, перекинул через плечо найденную в кладовой верёвку, надел перчатки и, пристегнувшись к тросу начал движение.

Легкий ветерок, едва ворошащий его волосы, пока парень стоял на крыше, оказался довольно сильным, налетающим порывами и, казалось, преследующим цель сбить человека, раскачивая стальной трос из стороны в сторону.

Только добравшись до первой опоры, парень понял ещё одну вещь, которую прежде упустил из виду. Стало ясно, почему он не сразу обнаружил канатную дорогу. Из семи поддерживающих опор целыми остались только три, и трос проходил совсем низко над кронами деревьев, теряясь в их зелени. Но удача все же была на его стороне. Последнее из уцелевших сооружений находилось совсем рядом с чёрными куполами церкви, которые отсюда были видны гораздо лучше. Основной проблемой, когда он изучал схему движения фуникулёра, ему казался спуск. Конечная станция была довольно далеко от назначенного места встречи, а прыгать со стометровой высоты посреди леса ему совсем не хотелось. Нет, отступать он, разумеется, всё равно не собирался, но теперь все становилось гораздо проще.

Немного передохнув на опоре, парень вновь завис над джунглями, медленно двигаясь к своей цели, осуществление которой теперь представлялась совсем не таким уж невозможным.

Микки поднялся и побрёл к девушке, в надежде все-таки выспросить у неё, что она узнала.

Оставшись в одиночестве, Дин приоткрыл глаза и огляделся. Церковь была пуста. Ни икон, ни скульптур, ни единого религиозного символа тут не осталось. Вероятнее всего всю утварь уничтожил пожар, но полной уверенности все равно не было. Да и не имело это сейчас никакого значения. Думать совершенно не хотелось, но картинки пережитого происшествия так и крутились перед глазами.

— Хоть бы с тобой всё было в порядке. Стив, пожалуйста, пусть с тобой всё будет в порядке.

Натали вернулась в церковь и, мельком глянув на парня, направилась к нему.

— А где Микки?

— Он пошёл искать твоего друга, — презрительно фыркнула девушка.

Дин подскочил.

— Как? Мы же договорились ждать? Зачем ты его отпустила?

— Он не стал меня слушать, просто ушёл и всё.

Парень кинулся к выходу, но девушка поймала его за руку.

— Не уходи! Мне тут так одиноко и страшно. — Натали прильнула к нему, обвивая руками шею, и потянулась за поцелуем. — Прошу тебя, давай пойдём домой вместе.

Дин ошарашено таращился на неё, потом решительно отстранил от себя и шагнул в сторону.

— С ума сошла? Да Микки нас убьёт! А если ему не хватит духу добить, так это с удовольствием сделает Стив.

— Трус! Не нашлось среди вас ни одного мужика!

— Дура ты! — тихо проговорил Дин. — Не знаю, что в тебе нашёл Микки, но моему парню ты и в подмётки не годишься.

Натали только открыла, было, рот сказать что-то едкое в ответ, как до них донёсся слабый хрип.

Дин кинулся наружу и замер, пытаясь определить, откуда шёл звук. Девушка не торопясь вышла следом.

Хрип повторился и парень, определив направление, кинулся бежать. Представшая его взгляду картина заставила Дина остановиться на полпути. Точно так же, как прежде он видел Натали, сейчас висел Мик, с той лишь разницей, что у него была вскрыта черепная коробка и одна из зеленых лоз с чавканьем поглощала его мозг. Глаза его закатились, а белки стали зелёными. Защитный костюм на животе был разорван, и в огромной зияющей ране копошились растения. Шея парня была обвита плющом и уже успела покрыться волдырями от ожогов. Он никуда не уходил. Он был тут, ровно через метр от места, где заканчивалась чёрная полоса. Его тело, теперь уже бездыханное, было растянуто между деревьев и медленно усыхало, будто из него выкачивали влагу. Лианы, проросшие сквозь ладони и ступни, медленно шевелились, как живые существа.

Дина вывернуло. Обезумев, он бросился к другу, всё ещё надеясь его спасти, но одна из зелёных тварей метнулась к человеку, плотно оплетя грудь и крепко сжимая, пока парню не стало трудно дышать. Он в недоумении обернулся на Натали, но девушка стояла на краю чёрной полосы и задумчиво наблюдала за происходящим.

Дин извернулся и выхватив из ботинка нож резанул растение, окропив землю зелёной густой жидкостью. И тут, вся растительность, что была поблизости, будто встала на дыбы, почуяв добычу. Парень метнулся назад, в чёрный круг, казавшийся ему единственным безопасным местом. Но путь ему преградила Натали, выставившая вперёд руки-лианы, в попытке не дать парню перейти невидимую грань.

— Дин, сюда! — раздался откуда-то сверху голос Стива.

Парень огляделся и, сообразив, что нужно делать, рванулся изо всех сил, освобождаясь от успевших вцепиться в него мертвой хваткой растений. Он бежал со всех ног, отчётливо себе представляя, что с ним будет, если он не успеет. Дин почти взлетел до середины опоры, где его перехватил Стив. Он обнял друга и только после этого обернулся посмотреть вниз.

Казалось, джунгли сошли с ума. Зелень бесновалась, пытаясь взобраться по бетонной основе и дальше, по ржавому железу. Но что-то им не давало подняться выше 3х метров над землёй. Лианы отваливались, будто обжёгшись, а мелкие кусты просто не удерживались на такой высоте.

Глядя на этот оживший кошмар, Стив вдруг спохватился.

— Где Натали?

— Она с ними. Смотри. — Дин указал в центр небольшой поляны, где в окружении белых дурманов стояла девушка, нежно поглаживая руками-лианами стволы рядом стоящих тисов. Её ноги проросли корнями, но она всё ещё могла их переставлять, пытаясь медленно двигаться в сторону чёрного круга.

— Ей нужно выбраться из города. Вот только зачем?

— Чтобы отомстить! — рыкнула, повернув к ним уже совсем позеленевшее лицо, девушка. — Люди веками издевались над растениями, вырубали, жгли, поливали химикатами, ставили опыты. Последним их изобретением был новый вид, полученный путём внедрения ген раффлезии горилле. Никто и не подозревал, что такой удачный опыт приведёт к гибели весь город. Люди всегда были жадными существами. Добившись успеха с одним растением, они тут же взялись за выведение всё новых и новых гибридов. И, в один прекрасный момент, получившая разум флора восстала против своих мучителей. Они даже не успели ничего понять. Теперь же… Теперь я выберусь из родного дома, и мои семена прорастут по всему миру. Никто не сможет остановить меня. Эта пакость, которую селекционировали учёные, когда до них, наконец, дошло, что они наделали и спохватились, не позволяет нам разрастаться за пределы городской стены, тут же уничтожая всё живое. Но в человеческом облике я смогу пересечь границу. Главное пройти по проходу, ведущему за ворота и сесть в машину. И вы мне в этом поможете. — Натали яростно сверкнула глазами, глянув на парней.

— Охренеть, — тихо пробормотал Стив.

Дин только крепче обнял своего парня, глядя невидящим взглядом в пространство. У него перед глазами всё ещё стояло лицо Микки с зелёными белками и наполовину отсутствующим черепом.

— Что ж твои друзья… родственники, — усмехнувшись, поправился парень, — не помогут тебе с выходом?

— Подземный город забетонирован и охраняется тварями. Я смогу выбраться оттуда только с кем-то из людей, — зло бросила девушка.

— Вот уж никогда не предполагал, что моими союзниками в войне с растениями будут насекомые. Ааа, чёрт, я сошёл с ума!

Парни перевели дух и, на всякий случай, забравшись на самый верх, присели, раздумывая о том, как быть.

— Поверху вариантов нет, я правильно понимаю?

— Удачных нет.

— А как далеко идёт канатка?

— Ни до одной из окраин мы не доберёмся, она нигде не подходит близко к стене, тут было самое удобное место. Опора стоит почти на границе с защитным кругом, а в церкви спуск в подземные тоннели.

— Значит, придётся как-то проскочить мимо них.

— И как мы бросим её здесь?

— Похоже, за ней есть кому присмотреть, — хрипло прошептал Дин, бросив взгляд вниз. Стив проследил за ним и невольно содрогнулся от ужаса. То, что когда-то было их лучшим другом, сейчас медленно, в раскоряку, ползло к опоре, цепляясь за землю зелёными руками.

— Надо уходить, — быстро отведя взгляд, бросил Стив, — скоро стемнеет и тогда они нас просто сожрут, не учитывая даже то, что мы всё ещё можем им пригодиться.

Дин крепко обнял своего парня, прижимая к себе и тихо прошептал:

— Мы вместе и мы выберемся. Обещаю.

Стив судорожно вздохнул и, вновь глянув вниз, тихо попросил:

— Обещай, что не допустишь такого. Дин, обещай, что я умру раньше, чем превращусь в овощ.

— Обещаю, что мы выберемся.

День неумолимо клонился к концу. Действовать нужно было быстро, но парни сидели, склонившись над картой города, всё пытаясь просчитать возможные пути к отступлению. На их беду, где бы они ни спустились с канатки, до любого из тоннелей было не меньше километра по таким гостеприимным джунглям. Наконец, Стив не выдержал:

— Может, не будем ничего изобретать? Просто пойдём к церкви? Она же сказала, что мы нужны ей чтобы выбраться. А там уже что-нибудь придумаем.

— Думаю, это единственный вариант, тихо согласился Дин. — Здесь мы хотя бы будем иметь дело только с ней, а не со всем этим зелёным сбродом.

Как только люди начали спускаться, зелёная масса ожила и вновь заволновалась. Лианы потянулись вверх, норовя побыстрее ухватить добычу.

— Натали, мы согласны помочь тебе покинуть город, — громко крикнул Дин.

Девушка встрепенулась, повернув к ним начавшее покрываться коричневой коркой лицо. Микки, хоть это был уже и не он, тоже приподнялся на руках-лианах, стараясь пустыми глазницами рассмотреть говорящего. Стива передёрнуло от отвращения.

— Мне не нужны оба, — раздалось хриплое сипение, совсем не похожее на её прежний приятный тембр. — Одного достаточно.

— Ты же знаешь, мы всегда вместе, — возразил Стив, сплетая пальцы с пальцами друга. — Поодиночке ни один из нас не пойдёт. К тому же, вас ведь тоже двое. Как ты собираешься размножаться, оставшись без мужской особи?

— Ты что, за идиотку меня держишь? Растения размножаются иначе!

— Но ты же не совсем растение, — подхватил игру Дин, — откуда тебе известно, что ты сможешь все сделать сама и тебя одной будет достаточно?

Девушка задумалась, потом, глянув на Микки, сказала:

— Его придётся нести, он уже не сможет войти в круг.

Стива прошиб холодный пот от одной мысли, о такой возможности, но Дин спокойно кивнул.

— Договорились.

Парни спустились с опоры и беспрепятственно прошли к чётко очерченной чёрной границе. Натали шагнула в круг, втянув в ступни проросшие корни и, слегка поёжившись, медленно пошла к церкви, на ходу так же возвращая себе человеческие руки. Дин, как и обещал, позволил зелёному телу обвиться вокруг ноги и взобраться на спину. Стив, не в силах смотреть на то, что осталось от его друга, поднял рюкзаки и быстро пошёл к зданию.

Вход в тоннель нашёлся быстро. Стив достал фонари и они двинулись дальше. По мере приближения к выходу из города, шорохи и активное мельтешение под ногами усиливались. Насекомые, видимо почуяв свою добычу, но не в состоянии различить, где она, осмелели и теперь старательно принюхивались, норовя цапнуть людей за ноги, чтобы убедиться, что это не еда. Натали взвизгнула, когда одна из тварей попыталась ухватить её за ступню. Девушка метнулась к Стиву, с требованием взять её на руки. Но пока он возился с рюкзаками, одна из тварей всё-таки умудрилась дотянуться до рук-лиан Микки, свисающих почти до земли. Издав пронзительный звук, насекомое сначала отскочило, а потом набросилось на зеленый стебель. Услышав призыв, твари налетели отовсюду огромным полчищем. Сорвав тело на пол, они вгрызались в зелёную плоть и растаскивали на куски, тут же уничтожая. В считанные минуты от того, что было «человеком» не осталось и следа, только зелёный сок, стекающий на землю по защитному костюму Дина. Парень стоял зажмурившись, не в силах выносить это зрелище. Даже несмотря на понимание, что это тело уже давно перестало быть тем Микки, которого он знал всю свою жизнь, противный ком подкатил к горлу и сдавил грудь.

— Чёрт, — тихо выругался Стив, вцепившись в руку друга, — так вот, что означала фраза «останется только мокрое место».

Натали тоже замерла, в немом ужасе глядя на доедающих остатки лиан насекомых. Но, когда они уничтожили последнюю лозу, её нервы не выдержали. Видимо, человеческая трусливая природа, и чувство самосохранения взяли верх над растительным патриотизмом. Девушка сорвалась с места и с воплем понеслась по коридору к выходу из тоннеля. Ей даже удалось выскочить на поверхность, только там уже ждали новые твари, почуявшие в ней зелёные соки.

Парни не стали дожидаться окончания их пира. Наблюдать за тем, как насекомые расправятся с девушкой, не было ни малейшего желания. Хоть они и понимали, что не в силах ей помочь, как не в силах были спасти Микки, на душе было гадко.

До машины добрались уже затемно. На счастье, «спасатели» удержали джип на поверхности, и Стив возблагодарил небо, что не поленился ими воспользоваться.

До первых ворот доехали молча. Невесёлые мысли одолевали, но каждый старался унять охватывающую его чёрную меланхолию самостоятельно. Когда они, наконец, покинули запретную зону, Дин остановил машину, выбрался, и, подойдя к пассажирскому сиденью, вытащил Стива, крепко сжав его в объятиях. Тот, молча прильнул к своему парню, так же крепко обнимая в ответ и начиная страстно целовать. Дин обхватил его лицо ладонями, лаская и нежно поглаживая. Стив судорожно сорвал перчатки, повинуясь желанию прикоснуться к любимому, почувствовать его тепло под своими пальцами, но, проведя ладонью по гладкой коже шеи, ощутил нечто странное. Он отстранился, отдернув руку и с недоумением на неё уставившись. Не веря своим глазам, парень провёл пальцами по собственной ладони. Там, где днём был ожог от ядовитого сока мухоловки, рука позеленела, а под кожей проступали, выбиваясь наружу острые шипы, парень перевёл взгляд на шею друга. Затылок уже покрылся коричневой корой.

Стив совершенно растерянно, с детской беспомощностью посмотрел в яркие зелёные глаза Дина, но тот только улыбнулся и, притянув парня к себе, нежно поцеловал. А потом, на мгновение прервав поцелуй, тихо шепнул в самые губы:

— Мы выбрались.

___________________________________

1. Болиголов пятнистый (лат. Conium maculatum) — двулетнее травянистое растение, вид рода Болиголов (Conium) семейства Зонтичные (Apiaceae). Ядовитые свойства определяют алкалоиды кониин (самый ядовитый), метилкониин, конгидрин, псевдоконгидрин, коницеин. Содержит также жирное масло, в состав которого входят глицериды петрозелиновой и петрозелидиновой кислот; в плодах болиголова содержатся до 2% алкалоидов, в листьях — до 0,1%, в цветках — до 0,24%, в семенах — до 2%; до 0,08% — эфирного масла и кофейной кислоты. Из цветков выделены кверцетин (входит в группу витамина P) и кемпферол.

2. Раффлезия (лат. Rafflesia) — род цветковых паразитических растений. Все представители рода (около тридцати видов) — растения-паразиты, которые большую часть своей жизни проводят в тканях растения-хозяина; в качестве хозяев обычно выступают лианы. Раффлезии примечательны своими огромными необычными цветками, некоторые из которых достигают диаметра более одного метра и массы более десяти килограммов. Проросток раффлезии внедряется в корни растения-хозяина с помощью корней-присосок (гаусториев). Части проростка, остающиеся вне растения-хозяина, постепенно отмирают. Предположительно, семена раффлезии, подобно семенам хорошо изученных растений-паразитов из семейства Заразиховые, пробуждаются к прорастанию под воздействием выделений потенциальных растений-хозяев. Эти же вещества ориентируют направление роста проростков. Развитие раффлезии происходит интраматрикально, то есть в тканях растения-хозяина. Тело растения-паразита при этом называется эндофитом, а такой способ паразитизма —эндопаразитизмом. В тканях растения-хозяина тело раффлезии распространяется в виде клеточных тяжей, напоминающих грибные гифы. Насекомых-опылителей (обычно это лесные мухи) цветки привлекают видом и запахом разлагающегося мяса, за что их ещё называют «трупными лилиями». Схожесть цветков с гниющими кусками мяса достигается соответствующей окраской околоцветника — на красном, ядовито-красном, коричневом фоне (иногда с пурпурным оттенком) располагаются светлые нерегулярно расположенные пятна неправильной формы. Сначала насекомые попадают на диск, затем проваливаются ниже, в кольцевую борозду, где находятся пыльники.

3. Венерина мухоловка (лат. Dionaea muscipula) — вид хищных растений из монотипного рода Дионея семейства Росянковые. Ловушка образована краями листа. В природе питается насекомыми, иногда могут попадаться моллюски (слизни). Венерина мухоловка — небольшое травянистое растение с розеткой из 4—7 листьев, которые растут из короткого подземного стебля. Механизм захлопывания листа зависит от сложного взаимодействия между его эластичностью, тургором и ростом. В открытом состоянии части листа отогнуты наружу, в закрытом — внутрь, формируя полость, выход из которой закрыт волосками. При стимуляции этих волосков или шипов, в основном, в результате движения ионов кальция образуется электрический импульс, который распространяется по листу и стимулирует клетки в лопастях и в средней линии листа. Если добыча не смогла освободиться, она продолжает стимулировать внутреннюю поверхность лопастей листа, вызывая рост клеток. В конце концов, края листов смыкаются, полностью закрывая ловушку и формируя «желудок», в котором происходит процесс переваривания. Переваривание катализируется ферментами, которые секретируются железами в лопастях. Переваривание занимает приблизительно 10 дней, после чего от добычи остается только пустая хитиновая оболочка.

4. Тис ягодный, также Тисс ягодный (лат. Txus baccta), зеленица, негниючка, красное. Высота 10—20 м, в отдельных случаях до 28 м. Растёт относительно медленно, но при этом отличается большой продолжительностью жизни. Диаметр ствола может достигать 4 м. Древесину тисов на протяжении многих веков использовали для изготовления луков и копий. Древесина, кора и листья тиса содержат алкалоид таксин и потому ядовиты для человека и многих других животных. Смертельная доза яда для человека — около 100 г листьев, лошадь погибает в течение часа, съев около 500. Чем старше хвоя тиса, тем она ядовитее.

5. Дурман, Народные названия: шальная трава, водопьян, дурнопьян, бодяк, трава колдунов, трава дьявола. Однолетнее травянистое растение 0,5—1 м высотой. Все растение содержит алкалоиды тропанового ряда, главным образом гиосциамина: среднее содержание суммы алкалоидов в стеблях 0,15%, в корнях — 0,26%, в семенах — 0,22%. В связи с сочетанием высокоактивных антихолинергических веществ, которые содержит дурман, он вызывает делирий: полную неспособность различать реальность и фантазии, гипертермию, тахикардию; странное и, возможно, агрессивное поведение, тяжёлую форму мидриаза с последующей болезненной светобоязнью, которая может длиться несколько дней. Также часто возникает амнезия.

6. Токсикодендрон (лат. Toxicodendron) — род древесных, кустарниковых и вьющихся растений семейства Сумаховые или Анакардиевые (Anacardiaceae), включающий в себя такие растения, как плющ ядовитый, ядовитый дуб. Все виды содержат раздражающее кожу масло урушиол, которое может вызывать сильную аллергическую реакцию. Название рода происходит от греческих слов «яд» и «дерево».

7. Ясенец белый, (купина неопалимая) — многолетнее корневищное травянистое растение до 90 см высотой. Всё растение, а особенно плоды, при растирании издаёт аромат, напоминающий аромат лимона. К этому растению ни в коем случае нельзя прикасаться и нюхать! Особенно опасны цветки и коробочки с семенами. В момент прикосновения человек ничего не чувствует, но потом примерно через сутки возникают явления ожога с образованием пузырей. Через некоторое время волдыри лопаются, открывая обнажённое мясо. Какие вещества вызывают ожог — не выяснено.

8. Беседка (система) — индивидуальная страховочная система, используется в альпинизме для распределения усилия при рывке верёвки вследствие срыва (падения) на большую площадь и предотвращения травмирования спортсмена.

9. Жумар — автоматический зажим для подъема вверх по закрепленной веревке.

10. Кроль (стопор) — автоматический зажим для остановки или страховки подъема, защищающий человека от соскальзывания по веревке вниз.

11. Пруссик — веревочная петля, из веревки диаметром от 6 до 8 мм длиной 2 метра. Концы веревки вяжутся между собой специальным узлом — получается петля. Одна сторона петли вяжется на веревку при помощи схватывающего узла, а вторая сторона вщелкивается в карабин стременным узлом. Применяется для самостраховки любых перемещений по веревке и при перестежках.

Режим бетинга временно недоступен. Пожалуйста, сообщайте авторам об ошибках с помощью личных сообщений, а не с помощью комментариев.

Обсуждение 

Нет комментариев

Страница сгенерирована за 0,007 секунд